apto para 18+

Vacuna contra el VPH: una opción eficaz

Vacuna del VPH
El avance científico de la vacuna contra el VPH es una oportunidad que debe estar en la mente de todos, expertos en cáncer, funcionarios gubernamentales, y representantes del sector privado y de la sociedad civil. Verónica Maza nos cuenta como presentan los medios este tema

Los hombres y el VPH

Mucho se habla sobre la incidencia y prevención del virus del papiloma humano en las mujeres, pero ¿qué pasa con los hombres? En los últimos años, el número de casos con cáncer en el área anogenital ha aumentado, cuando hace una década eran poco frecuentes. En un estudio realizado en Estados Unidos se confirmó que las áreas más frecuentes en donde el virus se ubica en los varones son el cuerpo del pene, el glande y el escroto (en este último caso, el empleo del preservativo no protegería del contagio del virus).

La prevalencia de VPH en los hombres oscila de 1.3% hasta 73%. La diferencia en estas cifras tiene que ver con las técnicas de muestreo y las poblaciones estudiadas. No es lo mismo lo que sucede entre los hombres jóvenes en ciudades europeas que en América Latina. Por ejemplo, en un estudio realizado en Chile en estudiantes universitarios asintomáticos, el virus se encontró en 82% de la muestra. 

El incremento en los casos de cáncer de pene se ha dado en algunos países asiáticos y sudamericanos, como Brasil, Paraguay y Colombia.

También se ha descubierto que ellos no desarrollan la protección contra la reinfección como lo hacen las mujeres, por lo que se encuentran expuestos durante toda su vida al virus. Además, hasta 25% de los hombres pueden dar positivo para múltiples genotipos del virus del papiloma humano, tanto aquellos asociados a lesiones benignas como verrugas de diferente tamaño conocidas como condilomas, pápulas o nódulos.

Por suerte, en 2009 se aprobó la administración de la vacuna Gardasil en hombres de 9 a 26 años de edad y hasta ahora se han obtenido resultados alentadores, aunque son pocas las personas que saben que existe esa posibilidad, por lo que no les aplican a sus hijos las vacunas.

¿Quieres leer la información completa? Entonces ingresa aquí
 


 

La vacuna indispensable

Ngozi Okonjo-Iweala, exministra de finanzas de Nigeria y presidenta de la junta directiva de Gavi, la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización, explica para El País por qué es necesario que en todas las naciones —sobre todo, aquellas que se encuentran en desarrollo— los gobiernos ofrezcan la vacuna contra el virus del papiloma humano: de las 266 mil mujeres que mueren por cáncer de cuello uterino cada año a nivel mundial —un promedio de una mujer cada dos minutos— el 85% se encuentra precisamente en países en desarrollo. Si esto no se controla, se espera que la cantidad aumente a 416 mil para el año 2035, superando la cifra de mortalidad materna.

La vacuna contra el VPH no es únicamente una solución eficaz, que evita mil 500 muertes por cada cien mil mujeres vacunadas, sino en muchos casos es la única opción de prevención, pues en numerosas localidades no es posible detectar a tiempo y tratar el cáncer de cuello uterino.

La vacuna es más eficaz cuando se la aplica a niñas de entre 9 y 13 años de edad, quienes aún no han estado expuestas al virus, pues no han tenido aún relaciones sexuales. Este requisito de edad hace que no se encuentre en los carnets de salud como otras vacunas infantiles, pero en lugar de ser una desventaja puede verse como oportunidad para ofrecer a las adolescentes diversos servicios de salud de vital importancia, que normalmente no se dan, como la educación reproductiva, higiene menstrual, desparasitación, controles nutricionales, inyecciones de vitaminas, revisiones médicas generales y la vacuna.

¿Cómo llegar a las niñas que en lugares de Latinoamérica o África no van a la escuela? La Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización propone elaborar programas en centros de salud comunitarios, tratando de involucrar a líderes de la comunidad y a padres para crear conciencia sobre la prevención del cáncer cervical y otras preocupaciones de salud.

¿Quieres conocer cuántas vidas pueden salvarse con solo aplicar esta vacuna? Lee aquí el artículo completo