Embarazo
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Desarrollo del feto

Cuando un espermatozoide fecunda un óvulo, tarda aproximadamente 40 semanas en convertirse en un bebé maduro y listo para nacer. Pero mientras tanto, ¿qué es lo que ocurre exactamente en el útero?

Fecundación

Si practicas el coito con un hombre durante el periodo en que estás ovulando (aproximadamente desde los cinco días anteriores y el día siguiente),te puedes quedar embarazada. Cuando el hombre eyacula en la vagina, el esperma nada hacia arriba y pasa por el cérvix (el cuello de útero) y por la matriz hasta llegar a las trompas de falopio.

El esperma tarda unas diez horas en hacer este recorrido. Si hay un óvulo esperando en las trompas de Falopio, los espermatozoides tratarán de penetrarlo. Si uno de ellos lo consigue, el óvulo es fecundado. Entonces este óvulo inicia su viaje por las trompas de falopio hasta llegar al útero.

Primera semana

El óvulo fecundado comienza a dividirse (en este punto se le llama cigoto). Después de unos días de continúa división se convierte en una pelota de células llamada mórula. Tienes que tener muy buena vista o utilizar un microscopio para verlo.

Esta bola de células crea una cavidad en el centro llena de líquido. En este momento su nombre cambia de nuevo y se le llama blastocito. Al principio flota en las paredes de la matriz durante un tiempo. En esta fase todavía puede ser expulsado del cuerpo mediante la menstruación y sin que tú llegues a enterarte de nada. Este es un momento crucial: si el útero acoge al blastocito y éste anida en sus paredes, estás embarazada.

No obstante, puede haber muchas complicaciones en las primeras semanas de gestación. Es posible que no notes nada más que se te ha retrasado la regla un par de días, cuando en realidad has estado a punto de ser madre. Solamente se le llama aborto si ocurre más tarde, cuando ya sabes que estás embarazada.

Segunda semana

El embarazo ahora progresa adecuadamente. Dentro del blastocito se desarrollan diferentes grupos de células, que formarán las diferentes partes del feto. La capa de células interiores crecerá para convertirse en los pulmones, el estómago y el intestino; la capa intermedia desarrollará los músculos y los huesos; y la capa exterior se convertirá en la piel y los nervios.

Es hora de que el blastocito cambie de nuevo su nombre. Ahora es un embrión. El final de la segunda semana coincide aproximadamente con el día 28 de tu ciclo menstrual, es decir, te tocaría empezar con la regla. En esta etapa, dependiendo de si quieres o no tener un hijo, es probable  que te pongas nerviosa y te preocupes o, que por el contrario, estés ilusionada y contenta porque tu periodo se retrasa.

A partir de un par de días después del día en que te tocaba estar con la regla, la hormona del embarazo empieza a ser visible en la orina. Por lo tanto, desde que se te retrase el periodo puedes hacerte un test de embarazo.

Tercera semana

El embrión comienza a desarrollar las primeras señales de las diferentes partes del cuerpo: el cerebro y el corazón empiezan a crecer.

Semanas 4 a 8

El corazón comienza a latir y empiezan a formarse los brazos, piernas, ojos y orejas. Aparecen los pezones y los riñones inician la producción de orina. El feto comienza a moverse. Al final de la octava semana, el embrión es del tamaño de una uva pequeña: aproximadamente 13 milímetros. Y de nuevo cambia su nombre: ahora es un feto.

Semanas 9 a 12

Se puede distinguir en el feto un rostro humano. Piernas y brazos están bien formados y puede cerrar sus manitas en un puño. Incluso puede emitir sonidos a pesar de no ser más grande que un pulgar.

La semana doce marca el final de lo que se conoce como primer trimestre, el primer tercio de la gestación. Es mucho más probable que un aborto natural ocurra en estas doce primeras semanas que más tarde, por lo que muchas mujeres prefieren esperar hasta que cumplen el primer trimestre para comunicarle el embarazo a todo el mundo. En los países en los que el aborto es legal, no está permitido abortar a partir de este punto o sólo en circunstancias especiales.

Semanas 13 a 19

El feto comienza a desplazarse por el útero y a hacer movimientos de succión con la boca. En la semana 19 el feto duerme y se despierta y puede oír. Tiene entre 12 y 15 cm de largo: cabe en la palma de tu mano.

Semanas 20 a 24

Algunas mujeres describen la sensación que les produce el feto al moverse como mariposas revoloteando dentro de ellas o como burbujas. Normalmente, eso ocurre en esta fase de la gestación. No obstante, si eres primeriza, es posible que no lo sientas hasta la semana 25 (con el segundo hijo puede ocurrir a partir de la semana 16).

Además de nadar plácidamente, al feto le crecen las pestañas y las cejas y las uñas en los dedos de manos y pies. Los sentidos del gusto y del tacto se desarrollan y los ojos también. A veces, fetos que nacen a las 24 semanas sobreviven gracias a una cuidadosa atención médica.

Semanas 25 a 28

El cerebro crece rápidamente y al final de la semana 28 los pulmones están plenamente desarrollados, por lo que si el bebé nace en este momento tiene muchas posibilidades de sobrevivir. La semana 28 marca el final del segundo trimestre, el segundo tercio del embarazo.

Semanas 29 a 40

En este último tramo de la gestación, el tercer trimestre, el feto crece muy rápido y engorda preparándose para la vida fuera del útero. Comienza a ¨respirar¨ el líquido amniótico dentro de la matriz.

Ya no tiene tanto espacio para moverse, pero puede dar patadas y es posible verle moverse desde el exterior. Alrededor de la semana 36, si todo va bien, se gira en redondo de manera que su cabeza apunte hacia abajo lista para el nacimiento.

El gran momento

Normalmente se dice que el embarazo dura nueve meses. Basándose en el último día de tu último periodo se hace un cálculo de la fecha en que nacerá tu bebé. Pero en la realidad, la mayoría de los bebés nacen entre la semana 37  y la 42. Por lo que dentro de este intervalo no es posible decir que el bebé se ha adelantado o retrasado.

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